Johnny Hallyday: the grieving of a vanishing country

The incredible outpouring of emotion that followed the death of French rock star Johnny Hallyday is rather difficult to understand for anyone living outside the francophone world. It reflects the phenomenal and enduring popularity of an artist who had transcended generations and had become in his lifetime part of the French popular heritage. It also reflects, however, the grief of a country that sees one of its cultural symbols go, and that feels part of itself vanishing with him.

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Johnny Hallyday : l’émotion de la France d’avant

L’incroyable vague d’émotion suscitée par la disparition de Johnny Hallyday reflète l’amour porté par une grande partie des Français à un artiste qui, au fil des années, en était venu à faire partie de leur patrimoine populaire. Elle traduit aussi l’émoi d’une France qui voit là partir un des ses symboles, et qui se sent un peu partir avec lui.

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La Restauration Macron

Alors que le nouveau président de la République entame son mandat, l’attention se focalise sur sa volonté de « rénovation » et de « recomposition » de la vie politique française. Plus fondamentalement, c’est pourtant plutôt à une tentative de « restauration » du régime politique du pays que se livre Emmanuel Macron, une tentative vraisemblablement appelée à tourner court.

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La France à l’heure des mauvais choix

La campagne présidentielle arrive péniblement à son terme, et l’issue de l’élection paraît des plus incertaine. Les écarts entre les principaux candidats se resserrent, les Français semblent de plus en plus indécis. Rien de vraiment surprenant, en fait, tant ne leur sont plus désormais ouverts que de mauvais choix.

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The #burkini trap

Burkini

The ban of ‘burkini’ swimsuits on some beaches of Southern France has caused a worldwide uproar. What was intended as a reaction against a perceived advance of Islamic fundamentalism has spectacularly backfired. Seen just a few weeks ago as the tragic victim of djihadi barbarism, France is now increasingly perceived around the world as an oppressive islamophobic villain. This new polemic illustrates France’s growing unease with the mounting visibility and assertiveness of Islam, but it also symbolises the trap that the country has created for itself.

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« Burkinique » la France…

Burkini

Les arrêtés d’interdiction du burkini sur les plages de certaines municipalités françaises ont échauffé les esprits bien au delà des frontières de l’Hexagone. Ce qui se voulait être une réaffirmation des principes laïcs face à l’avancée perçue du communautarisme s’est manifestement retourné contre la France, désormais soupçonnée aux quatre coins du monde d’islamophobie et d’atteintes aux libertés fondamentales. Une illustration parfaite du piège dans lequel le pays s’est lui-même enfermé.

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#NiceAttack: no surprises

NIce

The Bastille Day terrorist attack in Nice leaves France, once again, in a state of shock. This new attack, however, doesn’t come as a surprise. It marks a new step in an escalation of horror for the country and its people, but it does not reveal anything that was not already known. It only confirms, in a chilling way, that France is now unable to prevent what is yet largely predictable.

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#AttentatDeNice : sans surprises

 

NIce

L’attentat du 14 juillet à Nice laisse à nouveau la France sous le choc. Cette nouvelle attaque, pourtant, n’a rien de véritablement surprenant. Elle marque une nouvelle étape dans l’escalade de l’horreur qui rythme désormais la vie du pays et de ses habitants, mais elle ne révèle rien qui n’était déjà su. Elle ne fait que confirmer, et c’est là sans doute le plus effrayant, que la France est manifestement incapable d’empêcher ce qui est pourtant largement prévisible.

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Attentats de Bruxelles : comme d’habitude

Je suis Bruxelles

Les terroristes islamistes ont à nouveau frappé en Europe, cette fois-ci à Bruxelles. Comme après les attentats commis en France en 2015, les sociétés européennes sont confrontées à leur grande vulnérabilité face aux réseaux djihadistes. Comme après les précédents attentats, on fait preuve de défiance et on promet de rester unis face à ceux qui s’attaquent à notre « vivre ensemble ». Comme après les précédents attentats, on fait vœu de ne rien céder, de ne rien changer, ou le moins possible. Comme après les précédents attentats, on va lentement se remettre à penser à autre chose. Comme après les précédents attentats, comme d’habitude…

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